האם גמלים הם המקור לווירוס הקטלני?

מאז ספטמבר 2012, מתו 46 בני אדם ממחלה חדשה – תסמונת נשימתית מזרח-תיכונית (Middle East Respiratory Syndrome – MERS) – שהגורם לה הוא נגיף מקבוצת נגיפי הקורונה. מאז התפרצות המחלה באזורנו, מנסים חוקרים למצוא את מקורה, ואף עלתה הסברה כי הנגיף עבר לחלק מהחולים מחיות משק שעמן באו במגע. מחקר חדש שמתפרסם בכתב העת Lancet Infectious Diseases מפנה את המזרק לעבר אחד מבעלי החיים הנפוצים ביותר במדינות בהן פשה הנגיף, ובהן סעודיה וירדן: הגמל. צוות החוקרים הבינלאומי חיפש נוגדנים לנגיף ה-MERS בדגימות מדמם של בעלי חיים מעומאן שבחצי האי ערב וכן מספרד, מהולנד ומצ'ילה. החוקרים בדקו בקר, עזים וכבשים וגם 50 גמלים מעומאן ו-105 גמלים מספרד – ומצאו נוגדנים ל-MERS בדמם של כל הגמלים מעומאן ושל 15 גמלים מספרד. הגמלים שנבדקו היו כולם נקבות – נאקות מרוץ בדימוס, ששימשו לרבייה. אצל כל שאר החיות כלל לא נמצאו נוגדנים לנגיף החדש. לדברי החוקרים, ממצאיהם מצביעים על תפוצה נרחבת של נגיף ה-MERS או של נגיף דומה בקרב אוכלוסיית הגמלים. למרבה הצער, דווקא המדינות שבהן זוהו מקרי הדבקה ב-MERS לא הסכימו לשתף פעולה עם המחקר. בארגון הבריאות העולמי מציינים כי חשוב לוודא שהנגיף שבו נדבקו הגמלים אכן זהה לזה שנמצא אצל החולים האנושיים ואף לבודד את הנגיף עצמו מדמו של גמל. עוד אומרים בארגון כי היות שמרבית הנדבקים לא באו במגע ישיר עם גמלים, ייתכן שהנגיף עבר אליהם באופן עקיף.

רוחש וירוסי קורונה? גמל (צילום: John O'Neill)

רוחש וירוסי קורונה? גמל (צילום: John O'Neill)

מה דעתכם?