תיעוד מרתק: חיות מעמקים מאנטארקטיקה

יותר מ-30 מינים לא מוכרים של יצורים ימיים התגלו בים אמונדסן באנטארקטיקה – כך הודיע מרכז המחקר של בריטניה באנטארקטיקה. משלחת של ביולוגים ימיים מהמרכז יצאה בקיץ 2008 לים אמונדסן במטרה לחקור את החי והצומח על הקרקעית. ים אמונדסן, שהוא אחד מחלקיו המוכרים פחות של אוקיינוס הקרח הדרומי, מגיע במקומות מסוימים לעומק 1.6 קילומטרים.

החוקרים אספו בים חיות מעמקים מ-275 מינים. לדבריהם, כעשירית מהמינים הללו התגלו כמינים חדשים, ותהליך הזיהוי והסיווג עודנו נמשך. בין היתר, התגלה מין חדש של חילזון ים שנמצא מעכל לאטו מקור של תמנון מת. מינים אחרים, בעיקר של קווצי עור – כוכבי ים, קיפודי ים ומלפפוני ים – מעולם לא נצפו קודם לכן באזור אנטארקטיקה. החוקרים מציינים כי קרקעים הים באזורים אחרים סביב אנטארקטיקה נשלטת בידי ספוגים, וכי הם הופתעו לראות את עושר המינים בים אמונדסן.

לאחר תקופה ארוכה שבמהלכה סייעו מומחים מכל העולם לזהות את בעלי החיים, כעת מתפרסת סקירה על אודות שוכני המעמקים של ים אמונדסן בכתב העת Continental Shelf Research. והנה חלק מהיצורים שהחוקרים מצאו בים הדרומי:

חילזון ים ממין לא מוכר, שצולם בעומק 1,400 מטרים, צמוד למקור של תמנון.

(צילום: Peter Enderlein)

(צילום: Peter Enderlein)

תמנון מהמין Pareledone turqueti.

(צילום: David Barnes)

(צילום: David Barnes)

תולעת ימית ממחלקת הרב זיפיות, ככל הנראה – עוד מין חדש.

(צילום: David Barnes)

(צילום: David Barnes)

קיפוד ים שנצפה בעומק 500 מטרים.

 (צילום:  David Barnes)

(צילום: David Barnes)

מלפפון ים שנמצא באוקיינוס מחוץ לים אמונדסן, בעומק 2,214 מטרים.

(צילום: David Barnes)

(צילום: David Barnes)

סרטן ימי ממין הייחודי לאזור. מצוי בעומק עד 1,530 מטרים.

(צילום: David Barnes)

(צילום: David Barnes)

סרטן שנשלה מעומק אלף מטרים.

(צילום: David Barnes)

(צילום: David Barnes)

חבצלת ים שנמצאה בעומק 1,500 מטרים.

(צילום: David Barnes)

(צילום: David Barnes)

עוד חדשות מסעירות על חיות:

מלחיצוש. דג ראש נחש שנמצא בקנדה (צילום: Jonathan Moore, SFU)
הדג הפולש שהלחיץ את הקנדים
נחבאת אל הכלים. צדפת ענק ממין לא מוכר (צילום: E. A. Treml, The University of Queensland)
נעים מאוד, צדפה ענקית חדשה
חסילון זעיר ושקפקף (צילום: SINC  CC 3.0)
תקריב: סרטן שקוף וקצת מפחיד

מה דעתכם?