שלד של דינוזאור תינוק התגלה בידי תלמיד תיכון בארה"ב

מאובן שתלמיד תיכון אמריקאי מצא ב-2009 התגלה כשלד השלם ביותר – וגם הצעיר ביותר – של דינוזאור מהסוג פרזאורולופוס (Parasaurolophus), הידוע בזכות כרבולת העצם הארוכה והחלולה שעיטרה את ראשו. הדינוזאור הקטן, המכונה ג'ו, חי לפני 75.5 מיליון שנה במדינת יוטה בארצות הברית, ומחקר מדוקדק שנערך לאחר מציאת השלד העלה כי הוא כנראה היה בן פחות משנה במותו. כעת מוצג ג'ו במוזיאון הפלאונטולוגי על שם ריימונד מ. אלף בקליפורניה, שאף הקדיש למאובן אתר אינטרנט שבו ניתן לקרוא על אודותיו ואף לחזות בהדמיה תלת-ממדית של הגולגולת.

רבע מגודלו של פרט בוגר.  ג'ו הפרזאורולופוס (שחזור: Scott Hartman)

רבע מגודלו של פרט בוגר. ג'ו הפרזאורולופוס (שחזור: Scott Hartman)

המוזיאון הכריז אתמול על ממצאי המחקר, שהתפרסמו בכתב העת הפתוח PeerJ. בהודעה לעיתונות, מספר הצעיר שגילה את השלד, קווין טריס שמו, שהוא הבחין בפיסת עצם המבצבצת מתוך סלע והסתקרן. "כשחשפנו את הגולגולת, הייתי בעננים!", הוא אומר. עוד מצוין כי שני חוקרים מנוסים שחלפו על פני העצמות כמה ימים קודם לכן פספסו את המאובן הנדיר.

מאובן של פרזאורולופוס בן שנה המכונה ג'ו

השמיע צפצופים. השלד המאובן של ג'ו

הממצא מספק מידע שלא היה בנמצא עד כה, על התפתחותו המוקדמת של הפרזאורולופוס. אורך גופו של ג'ו היה 2.5 מטרים – כרבע מהאורך שאליו הגיעו דינוזאורים בוגרים מסוגו. הפרזאורולופוס היה ענק צמחוני, והעצם החלולה על ראשו שימשה, כך על פי ההשערה המקובלת, כעין מגבר לתרועות שהשמיע הדינוזאור וכן כאמצעי חזותי למשיכת בני זוג. המחקר העלה כי למרות גילו הצעיר, ג'ו כבר החל לפתח את כרבולת העצם האופיינית לבני סוגו, ומחברי המאמר מסבירים כי סביר להניח כי אכן נדרש לפרזאורולופוס זמן רב כדי לגדל את הכרבולת החריגה בממדיה ובצורתה, בהשוואה לקרובי משפחתו שניחנו גם הם במבנים דומים. החוקרים אף סבורים כי הכרבולת התינוקית של ג'ו אפשרה לו להשמיע צפצופים גבוהים, לעומת התרועות הנמוכות של הפרטים הבוגרים.

צפו בהסבר על ג'ו המאובן:

ובהסבר על הגולגולת שלו:

עוד חדשות מסעירות על חיות:


sala
האוצר הלאומי הרירי של יפן

נמר ערבי
מלכודות הנמרים הקדומות בנגב

ארפאימה, (צילום:Jeff Kubina)
הדג הענקי – שנושם אוויר

מה דעתכם?