הרובוט הזעיר – שמעופף כמו מדוזה

עופות וחרקים בעלי כנף משמשים לא אחת מודל לרובוטים מעופפים, אך כעת בנו חוקרים כלי טיס קטנטן ששואב השראה דווקא מיצור ימי: מדוזה. המתקן שהוצג בכנס בארה"ב, מציג גישה חדשה לעיצוב הרובוטים הזעירים, שבעתיד יוכלו לרחף לכל פינה וכוך ולסייע לנו באיתור ובהצלה, במעקב, בניטור זיהומים וכיוצא בזה. ניסיונות קודמים לפתח כלי טיס זערוריים המחקים חרקים כמו זבובי פירות, נתקלו בקושי הנובע מכך שתנועת הכנפיים של החרקים אינה יציבה. כדי לעופף ולנווט, החרק מוכרח להגיב בשבריר שנייה לכל שינוי בסביבה, יהא זה משב רוח פתאומי או טורף מאיים. קשה מאוד לשחזר מנגנון תגובה זה במתקן מכני. ד"ר לייף ריסטרוף מאוניברסיטת ניו יורק, שפיתח את הרובוט החדש, מציע דרך חלופית לייצב את הרובוט בתעופתו: לצייד אותו בארבע כנפיים המסודרות כעלי כותרת. התוצאה מזכירה משהו בין השחייה הקצבית של המדוזה לרפרוף הכנפיים של העש. האבטיפוס ששוקל שני גרמים בלבד מנופף בכנפיו בקצב של עשרים נפנופים לשנייה. לפי שעה, הוא מחובר למקור כוח חיצוני ולא מנווט, אך הוא יכול להמריא ולעופף בכיוון מסוים.

צפו במדוזה הרובוטית במעופה – חכו להילוך האיטי (וידאו: NYU/L. Ristroph)

וכדי שלא תתבלבלו, הנה מדוזה אמיתית:

מדוזה, לא רובוטית (צילום: Robert Freiberger, CC BY 2.0)

מדוזה, לא רובוטית (צילום: Robert Freiberger, CC BY 2.0)

עוד ידיעות מסעירות על חיות:

ארפאימה, (צילום:Jeff Kubina)
הדג הענקי שחייב לנשום אוויר
נחבאת אל הכלים. צדפת ענק ממין לא מוכר (צילום: E. A. Treml, The University of Queensland)
צדפת ענק חדשה מאזור אוסטרליה
דוב צפוני (צילום: rubyblossom)
נדידת דובי הקוטב – בשידור חי

מה דעתכם?