שושנת ים חדשה התגלתה על ידי משלחת מדענים אמריקנית מתחת למדף הקרח רוס באנטארקטיקה, בעזרת ציוד צילום מתוחכם. החוקרים שבחנו את הצילומים ראו להפתעתם אלפי שושנות ים, שגופן נטוע בתוך הקרח וזרועותיהן משתלשלות כלפי מטה. התגלית מתוארת במאמר חדש בכתב העת PLOS ONE.

צפו בסרטון על התגלית:

החוקרים מסבירים כי האזור מתחת לקרח הוא ארץ לא נודעת, בגלל הקושי הברור להגיע לשם. כחלק מתכנית הממומנת בידי קרן המדע הלאומית של ארה"ב, ושמה Antarctic Geological Drilling – או ANDRILL – נשלח לתור את המקום כלי שיט גלילי, המצויד במצלמות ומופעל מרחוק. כדי לשלשל אותו לתוך המים, נדרשו החוקרים לקדוח בארות בקרח שעוביו 270 מטרים. כלי השיט תפס במצלמותיו שני "שדות" גדולים של שושנת הים החדשה, שנקראת כעת Edwardsiella andrillae – על שם תכנית המחקר.

לא קר לה. שושנת ים באנטארקטיקה (צילום: Dr. Frank R. Rack, ANDRILL Science Management Office, University of Nebraska-Lincoln)

גודלה של כל שושנת ים פחות מ-2.5 סנטימטרים ויש לה 24-20 זרועות. אף שידוע על כמה מיני שושנות ים שחיים באנטארקטיקה, זהו המין הראשון שהתגלה שחי ממש בתוך הקרח. מחברי המאמר מציינים כי הם לא הצליחו למצוא הסבר אנטמי לכך שדווקא שושנה זו הצליחה לשרוד בקור העז של מדף הקרח. עוד נותר לגלות כיצד היא מצליחה להישאר מחופרת בשכבת הקרח שבאה במגע עם מי האוקיינוס ומפשירה כל העת.