הקוצן בכרמל מוכיח את התיאוריה של דרווין

כיצד יצורים חדשים מופיעים בעולמנו? מה יוצר את ההבדל הגנטי שבגינו פיל הוא לא ממותה, וגמל דו-דבשתי הוא לא גמל תלת-דבשתי? זוהי שאלת מוצא המינים – אחת משאלות היסוד של תיאוריית האבולוציה. מחקרים רבים הראו כי מינים חדשים נוצרים בין היתר עקב בידוד גיאוגרפי שנגרם בשל מחסום פיזי. למשל, ים. כאשר אי מתנתק אט-אט מיבשת, […]

לא רק איקליפטוס: קואלה חייבת עצי נמנום כדי לשרוד

כולם יודעים שקואלות חיות על עלי איקליפטוס, ושבררנותן של החיות האוסטרליות בענייני מזון היא הסיבה המרכזית לכך שהרס בתי הגידול שלהן מסכן אותן מאוד. מחקר חדש, שהתפרסם בכתב העת Ecography, גורס כי יש לחשוב מחדש על הקשר שבין שימור הקואלות לשימור העצים שלהן. מסתבר שלעיסת עלים היא ממש לא כל הסיפור. הקואלה (Phasclarctos cinereus) מבלה כחמש שעות […]

פרוות עצלן – המקור לתרופה האנטיביוטית הבאה?

הצורך להתמודד עם מחלות מידבקות שעדיין קוטלות המוני בני אדם ברחבי העולם והשחיקה המתמדת ביעילותן של תרופות אנטיביוטיות, גורמים לחוקרים לחפש את התרופות של העתיד במקומות לא צפויים. מחקר חדש, שממצאיו התפרסמו בכתב העת PLOS ONE מפנה את הזרקור לבית גידול מפתיע (וחמוד) במיוחד של פטריות בעלות פוטנציאל רפואי – פרוות העצלן. צפו: עצלן עושה אמבטיה ביער […]

פיל אפריקני יודע לאן אתם מפנים את האצבע

פילים יכולים להבין באופן ספונטני על מה בני אדם מצביעים, כך עולה ממחקר חדש שעשוי להסביר מדוע במשך אלפי שנים הצליחו בני האדם לרתום לשירותם פילים שנולדו בטבע מבלי לביית את המין כולו. לדברי החוקרים, ייתכן שהם פשוט מבינים אותנו טוב יותר מחיות אחרות. במאמר שהתפרסם בכתב העת Current Biology, מתארים חוקרים בריטים ניסויים שערכו בקבוצה […]