הצפרדע הקטנטנה ששומעת דרך הפה

הצפרדע של גרדינר מאיי סיישל (Sechellophryne gardineri) היא אחת הצפרדעים הקטנות בעולם – היא מגיעה לגודל 11 מילימטרים בלבד. היא אמנם מקרקרת בקול דקיק, אולם אין לה אוזן תיכונה ולא עור תוף ולכן, עד כה, לא היה ברור כיצד היא בכלל שומעת את הצלילים שהיא עצמה משמיעה. צוות חוקרים בינלאומי, שמפרסם את ממצאיו בכתב העת Proceedings of the National Academy of Sciences  פיצח את חידת השמיעה של הצפרדע הזעירה שחיה אך ורק באיים ממזרח לאפריקה: צילומי רנטגן חשפו כי היא משתמשת בחלל הפה וברקמות הפה כדי להעביר את הצליל לאוזן הפנימית.

ראשית, החוקרים וידאו כי הצפרדעים אינן חירשות. הן הציבו באזור המחיה שלהן רמקולים והשמיעו צלילי קרקור שהוקלטו מבעוד מועד. היות שהצפרדעים השיבו לקולות המוקלטים, היה ברור שהן אכן מתקשרות באמצעות צלילים. לאחר מכן נבדקו השערות שונות באשר למנגנון שמאפשר להן לשמוע, ובין היתר נבדק תפקידם של השרירים ושל הריאות, אך לא נמצא כי הם משחקים תפקיד משמעותי בהעברת הצליל לאוזן הפנימית. צילומי רנטגן ברזולוציה גבוהה ביותר – בכל זאת מדובר ביצור זערורי – וכן הדמיות נומריות סייעו להבין שחלל הפה של הצפרדע משמש כעין מגבר לצלילים בתדרים שמין זה מפיק, וכך היא שומעת גם ללא אוזניים מן השורה.

צפו בהדמיית מבנה הראש של הצפרדע:

עוד חדשות מסעירות על חיות:


ניבתן פסיפי (צילום: USFWSAlaska)
רבבות ניבתנים רובצים על החוף

נמרה פרסית מתפנקת בגן החיות בברן (צילום:  Tambako the Jaguar, Flickr.com)
גורי נמר פרסי נדיר נולדו ברוסיה

כמו קוף במים (צילום: מתוך הווידאו של רנטו וקרול)
מסתבר שקופי אדם יודעים לשחות

 

מה דעתכם?