המחלה שגורמת לעכברים לאבד את הפחד מחתולים

טפיל שכיח גורם לעכברים להפסיק לפחד מריח של חתולים – לתמיד. כך עולה ממחקר חדש שמתפרסם בכתב העת PLOS ONE. חוקרים אמריקאים תיעדו את תנועתם של עכברים בכלוב קטן שבאחד מקצותיו הונח כלי עם שתן של חתול (או של ארנבון, לצורך בקרה). הם מצאו כי עכברים שלא הודבקו בטפיל התרחקו משתן החתול ושהו בצדו השני של הכלוב. לעומת זאת, עכברים שהודבקו בכל אחד משלושה זנים של הטפיל לא ברחו משתן החתול – ואפילו התקרבו אליו.

רוצה חתול. טוקסופלסמה גונדי

טוקסופלזמה גונדי (Toxoplasma gondii) הוא אחד הטפילים הנפוצים ביותר בעולם. הוא תוקף יונקים ועופות; על פי הערכות, כשליש מאוכלוסיית בני האדם בעולם נדבק בו בשלב זה או אחר, ולרוב האנשים הוא אינו מסוכן. עם זאת, הטפיל החד-תאי מסוגל להתרבות רבייה מינית רק במעי החתול – מה שהופך את החתולים לפונדקאים העיקריים שלו. בפונדקאים משניים, כמו בני אדם או מכרסמים, הטפיל פולש למערכת העצבים המרכזית ויוצר ציסטות בתוך תאי עצב. כדי שמחזור חייו של הטפיל יושלם, מוכרח הפונדקאי המשני להיאכל על ידי חתול.

הסברה כי הידבקות בטוקסופלסמה גורמת לעכברים להפסיק לפחד מחתולים – אפקט המקדם, כמובן, את הישרדותו של הטפיל – כבר הועלתה במחקרים קודמים. עם זאת, רק במחקר הנוכחי נבדקה השפעתם של שלושה זנים שונים של הטפיל על התנהגות העכברים ונלקחו בחשבון השפעות פתולוגיות שלו – כגון דלקת חריפה במוח – שהקשו בעבר על הסקת מסקנות לגבי השינוי ההתנהגותי.

החוקרים אף ערכו ניסויי המשך וגילו כי איבוד הפחד מחתולים הוא בלתי הפיך. אחד הזנים שבהם השתמשו החוקרים עבר שינוי גנטי שנועד לעורר אצל העכברים תגובה חיסונית יעילה ולאפשר להם להחלים. החוקרים ציפו כי טפיל זה לא ייצור ציסטות בתאי העצב ולא יגרום לתגובה דלקתית במוחם של המכרסמים ומשום כך גם לא יגרור שינוי התנהגותי. להפתעתם, ארבעה חודשים לאחר ההדבקה, כשבדיקות כבר לא מצאו זכר לציסטות או לדלקת, המשיכו העכברים לשהות בלי פחד במחיצת שתן החתול. לאור זאת, משערים החוקרים כי הטפיל מחולל שינוי קבוע במוחם של מכרסמים זמן קצר לאחר ההדבקה. בתיאבון, חתולים.

מצאתם את מה שחיפשתם ? שתפו בקליק
שיתוף ב facebook
שיתוף ב twitter
שיתוף ב whatsapp
שיתוף ב email
כתבות נוספות שעלולות לעניין אתכם
אישה שוכבת במיטה עם מגבת
זוגיות וסקס

לא כמו חיות: איך לשדרג את חיי המין

גם אם אתם נמצאים באותה הזוגיות כבר שנים ויחסי המין שלכם נמצאים במצב נהדר, תמיד יש מקום לשדרוג, שיפור, העצמה ומינוף שלהם למקומות גבוהים ומגוונים יותר. לצורך השדרוג אתם יכולים

טבעת אירוסין בקופסת לב
תכשיטים

כיצד ניתן לשמור על טבעת אירוסין

הרגע המיוחל הגיע וסוף סוף קיבלת את הצעת הנישואין שכל כך חיכית לה! עלי כותרת פוזרו בכל החדר, שביל של פרחים הוביל אותך לבלונים שמרכיבים את המילים "התינשאי לי?" ובן

יום הולדת
אירועים

השלבים ביצירת חגיגת יום הולדת מושלמת

בעבר חגיגות יום הולדת היו מסתכמות בבוקר או צהריים בפארק הקרוב, עם פעילות מצנח בליווי קלטות מוזיקה וארוחת בארנץ' או על האש מצוינת. מאז חגיגות יום ההולדת עלו כמה שלבים,

חיית מחמד
חיות מחמד

האסיקי סיברי – כל מה שרציתם לדעת

האסיקי סיבירי נחשב לאחד הכלבים האהובים והיפים ביותר בעולם, ולא בכדי. במאמר זה נעניק לכם את כל המידע לגבי הגזע המובחר והמיוחד הזה אשר כובש את לבבות העולם, כמו גם