פיל אפריקני יודע לאן אתם מפנים את האצבע

פילים יכולים להבין באופן ספונטני על מה בני אדם מצביעים, כך עולה ממחקר חדש שעשוי להסביר מדוע במשך אלפי שנים הצליחו בני האדם לרתום לשירותם פילים שנולדו בטבע מבלי לביית את המין כולו. לדברי החוקרים, ייתכן שהם פשוט מבינים אותנו טוב יותר מחיות אחרות.

במאמר שהתפרסם בכתב העת Current Biology, מתארים חוקרים בריטים ניסויים שערכו בקבוצה של 11 פילים אפריקניים (Loxodonta Africana) המסיעים על גבם תיירים במפלי ויקטוריה בזימבבואה. פילים אלו רגילים להישמע לפקודות קוליות, אך מעולם לא נחשפו באופן יזום להצבעה. בכל הניסויים, הציבו החוקרים שני מכלים במרחק מה מהפיל והצביעו לעבר המכל שהיה בו מזון. הם חזרו על הניסויים בשינויים מסוימים של מנח הגוף כדי לבדוק השערות שונות. בניסוי שבו החוקרת עמדה במרחק שווה משני המכלים והצביעה עם הזרוע כולה, בחרו הפילים במכל הנכון ב-67.5% מהמקרים. לשם השוואה, מחקר קודם הראה כי ילדים בני שנה עמדו באתגר דומה ב-72.7% מהמקרים, ואילו קופי שימפנזה צעירים כלל לא הצליחו להתקרב להישגים אלו.

חטיף זה כאן. מתוך מהלך הניסוי (צילום: Anna F. Smet and Richard W. Byrne)

חטיף זה כאן. מתוך מהלך הניסוי (צילום: Anna F. Smet and Richard W. Byrne)

הפילים האפריקניים הצליחו במשימה בניסיונות הראשונים באותה המידה כמו בניסיונות הבאים ולא ניכר שהם עברו תהליך למידה כלשהו. זאת ועוד, לוותק באתר התיירות לא הייתה כל השפעה על היכולת לבחור במכל המסומן.

החוקרים מסבירים כי הפילים, כמו בני האדם, נשענים על רשת חברתית מורכבת שבה תמיכה וסיוע הדדיים ואמפתיה לזולת חיוניים להישרדות. לדבריהם, אפשר שרק בתנאים חברתיים מעין אלו יש ערך ליכולת להבין מה הזולת מבקש להורות לנו באמצעות מחוות כמו הצבעה. החוקרים מציינים כי ייתכן שגם הפילים מצביעים – בחדק. ידוע כי פילים משתמשים בשלל מחוות חדק, אך טרם זוהו מחוות שניתן להקביל באופן ישיר להושטת האצבע המורה.

עם זאת, מחקר אחר שהתפרסם אך לפני חודשים אחדים הגיע למסקנה ההפוכה – שפילים, במקרה זה פילים אסייתיים, אינם מסוגלים לפענח מחוות הצבעה. לדברי מחברי המחקר הנוכחי, אפשר שההבדל נעוץ באופן ההצבעה: במחקר השני, האדם הצביע במשך שניות אחדות על המכל הנכון מבין שני מכלים שהונחו על שולחן, ולאחר מכן שני המכלים קורבו אל הפיל על גבי משטח נע.

צפו בסרטונים ממהלך הניסוי:

מפת האזור שבו נערך המחקר:


עוד חדשות מסעירות על חיות:


פילים אסיאתיים בגן החיות הלאומי בארה"ב (צילום: Jessie Cohen, Smithsonian’s National Zoo)
הדרך הבטוחה להבריח פילים

טמרין לבן קודקוד. צילום: Mark Kent, Flickr.com
מסתבר שקופים יודעים ללחוש

לילית עומאנית. צילום: The Sound Approach
לילית לא מוכרת התגלתה בעומאן

מה דעתכם?